Ученые узнали, как бабочки становятся незаметными

мимикрия бабочек

Прекрасные порхающие бабочки, насекомые, имеющие крылышки фантастически яркой раскраски, кажется, созданы для того, чтобы радовать нас своей диковинной красотой. Иногда глазу трудно распознать бабочку, замершую на чашечке цветка или коре дерева. Эти насекомые, как и многие представители фауны (живой природы), обладают замечательной способностью становиться незаметными или маскироваться под какой-нибудь неживой, несъедобный объект. Такое свойство называют мимикрией.

И вот теперь ученые из университета Чикаго выяснили, какой ген отвечает за мимикрию у бабочек из семейства парусников. Результаты их исследования были опубликованы в научном издании Nature.

«Здравый смысл подсказывает, что должно быть несколько тесно связанных генов («суперген») для того, чтобы контролировать весь рисунок крыльев бабочки», — утверждает доцент кафедры Экологии и эволюции в Чикагском университете Маркус Кронфорст,  ведущий автор исследования. Его команда изучала бабочек вида Papilio polytes и выяснила, что существует 4 различных подвида самок этой бабочки, которые имеют крылья различной формы. Причем три из них мимикрируют, имитируя внешность токсичных видов бабочек,  оставшаяся женская форма и все самцы — нет.

Слово мимикрия  произошло от английского «mimicry» и переводится как подражание, маскирование.  Цель мимикрии спрятаться, обезопасить себя от хищников.

Различают различные виды мимикрии

  • Апатетической мимикрией считают внешнее   сходство с представителем живого мира, мира растений или минералов. Например, тысячи видов насекомых подражают своим внешним видом экскрементам животных. Например, гусеницы бабочек из рода парусников хорошо мимикрируют — становятся похожи на птичий помет или другие предметы.
  • Сематическая (предупреждающая) мимикрия – это подражание по форме и окраске другому виду, который хищники не поедают из-за неприятного вкуса или ядовитости.
  • Эпигамическая мимикрия распространена у видов, где самки и самцы выглядят по-разному. И подражают другим животным либо самцы, либо самки. Те, кому удается точнее скопировать чужую внешность, выживают благодаря этому сходству и дают потомство.

    Ряд видов бабочек служит в качестве «моделей», и сходство между «моделью» и «имитатором» часто бывает очень сильным.

Бабочки семейства парусников

В качестве примера рассмотрим мимикрию у бабочек парусников, семейство которых насчитывает свыше 800 видов. Это самые крупные бабочки в мире. Самки некоторых видов достигают 25 см в размахе крыльев. Самцы обычно намного меньше, но у них ярче окраска.

Бабочки многих видов парусников обладают неприятным для птиц и других хищников вкусом. Их облик по мере возможности копируют вполне съедобные виды парусников и бабочки других семейств. 

Автор: 
Лариса Шакалова

Дорогие друзья! Помогите сделать рубрику «Новости для детей» еще более интересной. Ответьте на несколько вопросов.