Человек - это эволюционный парадокс

Испанские исследователи из университета Гранады обнаружили любопытную характеристику, связанную с развитием доисторических предков человека — приматов. Ученые выяснили, что за 2,5 миллиона лет эволюционного развития мозг человека-примата рос, а размер зубов уменьшался.

Результаты исследования были опубликованы в журнале BioMed Research International. Автор исследования Хуан Мануэль Хименез Ареназ из Факультета Ранней истории и Археологии Университета Гранады назвал свое открытие «эволюционным парадоксом» (противоречием).

Процесс пищеварения начинается во рту, поэтому зубы важны для размельчения пищи. Логично, что если растет мозг, то увеличиваются его энергетические потребности, а значит, зубы тоже должны расти. Однако с человеком из отряда приматов этого не произошло: размер его мозга увеличивался, а размер зубов уменьшался.

Парадокс объясняется изменением рациона

Ученые подозревают, что обнаруженное противоречие связано с изменением диеты людей-приматов, а именно с появлением в их рационе пищи животного происхождения. Возросшие потребности мозга человека из отряда приматов удовлетворялись за счет животных белков и жиров, а не за счет увеличения количества пищи и роста зубов.

Увеличившийся мозг, в свою очередь, стимулировал социальное и культурное развитие человека-примата, которое выразилось в появлении важных технологических изобретений.

Гены также играют роль

Авторы исследования выдвигают и другие предположения о причинах роста мозга человека-примата: например, снижение активности генов MYH16 и SRGAP2, препятствовавших эволюционному развитию мозга. Например, ген MYH16 стимулировал рост височной мышцы, которая предотвращала развитие свода черепа.

Снижение активности этого гена привело к уменьшению височной мышцы и устранило препятствия для дальнейшего развития человеческого мозга.

Автор: 
Елена Тимофеева