Животное утконос. Неожиданное открытие ученых (фото)

Гигантский утконос - животное (реконструкция)

Ученые обнаружили зуб гигантского утконоса в парке Риверслей на северо-западе Квинсленда (Австралия). В результате экспертизы выяснилось, что возраст животного, которому принадлежал зуб — от 5 до 15 миллионов лет. Исходя из размера находки, ученые предположили, что гигантские утконосы в длину достигали одного метра (и были почти в 2 раза больше современных утконосов). Новый вид утконоса нарекли Obdurodon tharalkooschild.

Следы на зубе также подсказали экспертам, чем питались древние утконосы. “Как и другие утконосы, Obdurodon tharalkooschild вероятно, главным образом употребляли в пищу водных млекопитающих, ведь и жили они вокруг водоема с пресной водой в лесу, который покрывал парк Риверслей миллионы лет назад. Obdurodon tharalkooschild был очень большим утконосом с хорошо развитыми зубами, и мы думаем, что он питался не только раками, но и мелкими позвоночными, включая лягушек и черепах”, — объясняет соавтор исследования — доктор Сюзан Хенд из Университета Нового Южного Уэльса.

Открытие этого нового вида стало шоком

До недавнего времени окаменелости (следы на камнях) указывали на то, что происхождение утконоса уникально, и что только один вид этого животного населял Землю. Ученым пришлось изменить свое мнение, когда они обнаружили останки гигантских видов утконосов. Информация об этой находке была опубликована в научном издании Journal of Vertebrate Paleontology.

«Открытие этого нового вида было шоком для нас, потому что до этого окаменелости свидетельствовали: эволюционное древо утконосов было относительно линейным. Теперь мы понимаем, что генеалогическое древо животного утконоса имело ответвления», — объясняет соавтор исследования Майкл Арчер из Университета Нового Южного Уэльса.

Животное утконос. Описание

Животное утконос, пожалуй, является самым странным млекопитающим в мире. У него широкий клюв, как у утки, густой, как у выдры, мех, и перепончатые лапы, как у бобров. Самки утконосов откладывают яйца, а не производят на свет детенышей сразу. Морда этого животного покрыта электрорецепторами, которые помогают обнаруживать подводную добычу, а у мужских особей есть ядовитые шпоры на задних лапах. У современных утконосов полностью отсутствуют зубы, вместо них  у животных имеются роговые колодки во рту.

Автор: 
Татьяна Карпенко

Подписаться на бесплатный журнал
«BabyReporter. Научные факты о вашем малыше»