Обнаружен уникальный механизм, позволяющий летать летучим мышам

На планете Земля живет более 1000 видов летучих мышей. Их крылья имеют перепончатую структуру. То есть пальцы верхних конечностей соединены тонкими и гибкими мембранами-перепонками.

Изучать механизм полетов летучих мышей не просто. Ведь ученым приходится производить экспериментальные измерения движений живых животных. Кроме этого, также требуется сложнейшая компьютерная программа, чтобы обработать результаты замеров и исследований.

И все же американские ученые из лаборатории Virginia Tech – профессор Данеш Тафти и инженер Камаль Висванат – решили выяснить, как летают летучие мыши, почему они способны развивать высокую скорость полета и при этом остаются маневренными и подвижными. Результаты их исследований были опубликованы в научном издании Physics of Fluids.

Исследователи делали замеры движений крыльев летучих мышей прямо во время полета, а затем заносили сведения в аналитическую компьютерную программу. Таким образом они пытались установить взаимосвязь между движениями крыльев и воздушными потоками, которые образовывались вокруг крыльев.

Как летают летучие мыши

Каковы размеры обычной летучей мыши? Она весит примерно 30 граммов, длина ее крыла составляет 17 см, а ширина – 9 см. Но ученые сделали удивительное открытие: оказывается, мыши умеют изменять размеры своих крыльев, чтобы с наибольшей пользой использовать воздушные потоки во время полетов. Например, при движении вниз летучие мыши растягивают крылья примерно на 30 процентов, чтобы воспользоваться благоприятными для них перемещениями воздуха, а при подъеме вверх, наоборот, сокращают площадь крыльев, чтобы уменьшить влияние неблагоприятных воздушных потоков.

Это исследование – только начало. Ученым предстоит «разобрать» сложные движения крыльев на более мелкие и простые, чтобы создать летающий робот, механизм полетов которого будет похож на полеты летучих мышей.

Профессор Тафти сообщил, что вместе с соавтором они планируют изучить и другие виды полетов, например, свободное парение в воздухе, а также быстрые маневры. Ученые постараются ответить на целый ряд вопросов. Они хотят знать, каковы различия в движении крыльев мышей при разных целях полета? Как эти различия отражаются на том, как летают летучие мыши, и как они взаимодействуют с воздушными потоками? И, наконец, как использовать эти знания, чтобы контролировать автономный летающий объект?

Автор: 
Елена Тимофеева